Un marché important : 360.000 tonnes de matières thermoplastiques d’ici 2020

Les matières thermoplastiques renforcées par des fibres vont connaître un grand succès sur le marché européen. L‘explication réside, comme toujours, dans l’essor du marché automobile. L’Europe est déjà le plus grand marché, comme le montre une étude de Global Industry Analytics (GIA), une société installée à San José. Ces matériaux composites, produits de préférence avec des fibres naturelles, sont grâce à leur rigidité particulièrement recommandés pour la fabrication de pièces porteuses. Dans seulement cinq ans, le marché global devrait déjà atteindre plus de 360 000 tonnes par an. Les véhicules légers et modernes comme les affectionne aujourd’hui l’industrie automobile sont les premiers concernés par l’utilisation des matières thermoplastiques (LFT = Long Fiber Thermoplastics, thermoplastiques à fibres longues). Dans ce contexte, il faut souligner en Europe le rôle certain joué par le facteur recyclage. Les fibres naturelles sont un atout pour faire face à la forte demande de matières recyclables.

Les moteurs turbo et les absorbeurs de choc sont des exemples classiques de l’utilisation des LFT dans la construction automobile. Mais d’autres domaines font entrevoir un marché qui devrait grossir rapidement : les barres d’armature pour la construction, les pièces moulées dans les appareils électroménagers ou encore les raccordements sur les perceuses-foreuses. Ils constitueront à l’avenir le marché des composites renforcés par les fibres naturelles.

A côté de l’Europe, l’espace asiatique et pacifique constitue aussi un vaste débouché. Les analyses de marché américaines y prévoient un taux de croissance de plus de 7% par an. La raison est bien sûr la forte présence de capacités de production sur ce territoire, ainsi que l’existence de nations comme l’Inde et la Chine, pays de fabrication de matériels variés.

L’ensemble de l’étude de GIA, avec tous ces détails, peut être commandée directement auprès des analystes californiens pour presque cinq mille dollars. (www.strategyr.com)